玉米昆虫学家的自白

玉米昆虫学家的自白。

作为一名年轻的科学家,我发誓绝不在玉米地里工作。我的许多同行把他们的整个职业生涯都献给了玉米害虫的研究,每个人都开辟了一个狭窄的领域,以此来编织自己的身份。40年后,他们将因其对玉米根虫交配系统、欧洲玉米螟的传播、以及什么颜色或如何吸引这些害虫的知识而闻名于世。我并不嫉妒任何人的研究重点:这个世界需要知道甲虫是如何交配的。但在农民面临的问题和提供的解决方案之间似乎存在脱节。在田间工作了20年后回顾过去,我想我当时感觉到的是玉米科学已经过时了。的确,农业科学似乎陷入了困境。

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创新将从何而来来促进粮食生产?目前,农业创新的形式是用新方法增加一小部分农作物商品的价值(有补贴、化石燃料密集型、玉米乙醇吗?)或者农民可以购买的新技术可以帮助他们种植更多相同的商品。例如Bt玉米、rnai基玉米)。这种创新是为了让一个支离破碎的系统运转起来,而不是去问一个更紧迫的问题:这个系统本身是否存在根本性的缺陷。

尽管我早些时候避免玉米的工作宣布,它没多久,我发现自己沉浸在对这种作物捕食性昆虫的项目。经过数年,两大洲的过程中,我们发现,玉米根虫幼虫经常受到土壤中的天敌消耗;无脊椎动物像步行虫,隐翅虫,蚂蚁,蟋蟀,蜘蛛,蜈蚣和其他许多人。这捕食者社区是一个功能单元,而不是简单的个别品种的集合,而捕食者社会是动态的,它勤换在白天和生长季节。而最重要的是,在玉米捕食者社区(可能很多农业生态系统)是发育不全的物种,只有当它与物质饱和达到其潜在的病虫害防治。我甚至大胆地建议我们可以用自然虫害控制替代转基因玉米种子和杀虫剂,如果我们改变肯定会影响捕食社区具有成本效益的方式栖息地。

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这个数据呈现给各种常规耕作基团是在第一次劝阻;大多数农民都不愿意听一些科学家告诉他们改变他们一生的办法时,杀虫剂很容易使用和容易获得务农。最后,我遇到了越来越多的使用了农药停止,很少担心害虫的农民。体育manbetx登录我不知道它的时候(和这些农民可能没有任何目前已知的话),但这些农民来定义再生农业今天,因为它是实践。改变他们的农场的动机有一点做与害虫:害虫种群减少简单地通过土壤健康和生物多样性促进酱汁淋在饭造好。

在再生系统中,植物多样性(以及它所支持的无数其他物种)和土壤生物学取代了许多或所有农业生物输入。这些农民所采用的原则很简单:停止耕作,绝不离开裸露的土地,农场上的植物多样性多比少好,牲畜和农作物的生产属于一起。他们用于支持这些原则的实践有很大的不同。从覆盖作物,到作物轮作,到间作,到管理田地边缘,到让牧场从强烈的放牧压力中休息,这些做法都要适应特定操作的条件和目标。再生农场是知识密集型的,而不是技术/投入密集型的。

我们的团队由Claire LaCanne(现在在明尼苏达大学)领导,决定对再生玉米农民所宣称的利益进行实证检验。许多类似的系统级研究的问题是,它们不一定代表最佳的管理实践。在这项研究中,我们走访了被认为是北达科他州、南达科他州、明尼苏达州和内布拉斯加州地区领导者的再生农民。我们请每个人把他们的邻居指给我们看,他们被认为是好农民,但使用的是传统的耕作方法。因此,我们从区域的角度对这两种玉米生产系统进行了评估,并让农民自己根据经验知识设计处理方案。虽然不同农场的具体做法有很大差异,但有一点是一致的,即所有传统农场都使用经新烟碱杀虫剂处理的Bt玉米种子,而再生玉米农场没有使用任何类型的杀虫剂(通常是在最后一次使用杀虫剂后几十年)。

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然后,我们继续在各领域开展昆虫生活充满bioinventory,解剖昆虫出来的玉米植株,吸干从土壤表面的昆虫和昆虫中提取出来的土柱。克莱尔还检查了产量和做每一个领域的利润损失计算。

这项工作的结果应该不亚于一场革命的基础上的害虫的管理方式。杀虫剂处理过的玉米地里有比无杀虫剂,可再生的玉米地10倍以上的害虫。这一结果的关键是再生农民并没有干脆放弃杀虫剂和转基因玉米;他们更换这些输入与像不同的旋转和冬季覆盖作物的做法。什么这些农民表现出的是,他们并没有向他们是否赞成多样性和土壤健康对他们的操作害虫种群反应。

再生农场的粮食产量比传统农场少29%,但利润却是传统农场的近两倍体育manbetx登录。造成这种差异的主要原因是传统农民比再生农民在玉米种子和肥料上花了多得多的钱。此外,再生农民不仅仅是把他们的粮食卖给当地的合作社,还把它们卖出去,这大大增加了他们的毛利润。

当我们看着利润和收益率之间的关系,另一个惊喜提出了自己。产量并没有很好的相关性与利润,很大一部分原因是为了获得高收益的传统农业系统相关的成本增加。与此相反,在这些麦田的土壤颗粒有机物质的量是预测麦田的利润。

最后,这项研究推翻了人们普遍持有的一些关于农业的先入之见。体育manbetx登录投入密集型的玉米生产并不是最好的商业决策:为了产量而耕种并不一定是为了利润。那些选择培育土壤有机质的农民比他们的邻居有更高的利润。

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在研究生在校期间昆虫学班,我被训练害虫是不可避免的,我们可以希望最好是优化我们的反应,以减轻他们的经济成本。替代农药中给出了学习和研究了一些关注,潜知识农场需要农药生存。在一个层面上,这是事实。这破坏了生物在他们的土壤大型单一种植农场需要农药的投入,以取代生态系统功能的生物曾经给农民免费。但是这项研究表明,害虫不是不可避免的在一个精心设计的系统。

这是再生农民教会了我,有一个更好的办法。基于商品农业传统观念已经做弊大于利,并误导科学一直是这一传统智慧的基础。虫害有一种症状,而不是问题。而直到我们解决简化粮食系统的问题,害虫将继续设法纠正我们的不平衡。

现在我知道我对玉米的厌恶是被误导了。我把我对农业科学现状的不满强加在一种代表了那种体系的植物上。只有当我的思想准备好摆脱农业的谎言时,我才能倾听我在玉米地里学到的教训。其中最引人注目的是,我们可以用我们的粮食系统解决全球规模的问题,而再生农业开辟了这条道路。

https://peerj.com/articles/4428/

乔纳森·格伦博士

蜕皮基金会

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埃斯特莱恩,SD,57234