夏风渐缓

夏天结束了。

在我们上一篇博客文章之后疯狂的几周后,秋天将很快降临在这寒冷的北方。10天去澳大利亚访问与农民和一些观光加贝,一个繁忙的季节,收获草木樨和设备,超过欢迎布特的支气管炎和肺炎,完成实验室设备,和一个几乎不断的游客好奇的想看看我们的新操作,甚至帮助任务需要做的事情。我不认为我将触及7月或8月上半月超出这个粗略的概述,而是倾向于更深入地讨论最近几周发生的事件。

研究。本科生实习生们都回到了课堂,我们会非常想念他们的。非常感谢Amy, Kassidy和Alex,希望他们在以后的时间允许的情况下还能回来帮助我们。克莱尔的项目一直忙于评估掉花粉的玉米田里的昆虫群落,在那里可以找到大多数的玉米昆虫。我们已经用玉米整株种植了大约7到8年。与刚开始的时候相比,我们在这片栖息地看到的昆虫少得惊人。生物多样性的下降很难衡量,但这些综合研究可能给我们一个关于玉米栖息地物种损失的指示。不管怎样,克莱尔还是在最后一片玉米地里品尝了昆虫。只需要收集产量和最终的土壤指标来完成她的论文研究。并分析一堆土壤样本的各种物理和化学性质。雅各布的项目也很忙。 By restricting insects from dung pats, Jacob has been able to show how quickly insect communities reduce dung (a remarkable rate!). And he is also documenting how these communities change over time as the pat ages. The research should be useful to ranchers wanting to reduce their reliance on pesticides. On Blue Dasher, we have monarch adults, and plenty of milkweed. But almost no reproduction by the monarchs, which is really disturbing. We started a small study to try to see if monarch females can distinguish between neonicotinoid-contaminated milkweed plants or not. If they do, it could explain a lot. The螨虫捕食者项目也正在蓄势。我们正在尽力增加在我们的一些蜂房(感谢Hackenberg养蜂场提供的无人机框架,老磨坊蜂蜜农场慷慨地捐赠了许多活的螨虫为我们可以胃)作为猎物的一些捕食者我们正在评估。我们祈祷能得到帮助养蜂人的数字。

过去一周左右,实验室团队主要在奥兰多,向国际昆虫学大会(International Congress of Entomology)展示他们的研究。大约6000名来自世界各地的昆虫学家齐聚佛罗里达,希望有机会交换病毒和昆虫学的最新信息。很高兴见到同事们,也很高兴看到蜕皮基金会向科学界展示的成果。

实验室改造。我们的实验室设备就快完成了。我对重新拥有一张桌子的渴望难以言表。我在厨房桌子上工作已经快一年了(从结束旧工作到开始新工作),我很期待能有一个属于我自己的小空间。希望这能让我们的生活更有条理。多亏了一群了不起的朋友,我们才得以把新装修的床单全部粉刷一新。我以前从西班牙来的一个学生Lorena Pumarino博士回到南达科他州待了整整两个星期,帮助我们完成农场的各种项目。特别是新实验室、厨房、浴室和休息室的地板。稍微调整一下,我们就可以出发了!我们最近还在Clear Lake的一场设备拍卖会上买了几套新的设备(包括一个非常需要的工作台)。我们应该准备好在下雪的时候出发。 A bit later than my predicted June 15th finish date, but better late than never.

农场。我们的种植制度运行良好。我知识上的一大不足是我缺乏修理机械的经验,我需要找到解决办法。旧的农业设备需要大量的机械修理。幸运的是,我有一些来自附近的农民朋友,他们非常善于使用这些旧机器,并帮助我们维护它们,甚至改进它们。总之,我希望时间能帮我解决这个问题。琉璃苣是一种很难收获的作物,我们今年受伤了。庄稼快成熟时,我们的主人弄坏了一个轮轴,折断了一条皮带。所以我向南方的一个朋友兼邻居借了一套衣服。我得到了新的swather财产发现皮带和卷轴不工作。所有的零件店都因假日而关闭,当机会到来时,天开始下雨。 It rained for days. The end result is we got substantially less seed than we hoped, but learned a lot about harvesting this plant for subsequent seasons. On the other hand, we have hubam clover. We have a tremendous amount of biomass in those annual sweet clover fields, and so far all is looking good for an early October harvest on this crop. Our orchard trees look fantastic (thanks again to Norm’s for helping us with these), and we should be in a great place to get these trees moved in the spring to their final place in the orchard. Hazelnuts are also growing well, with friends Beau and Nisha bringing us some good stock from Badgersett Farms, and plans to expand these first year plants into our annual cropping fields.

蜜蜂。由于Adee蜂蜜农场、Zia Queenbees、Old Mill蜂蜜农场和其他来自全国各地的养蜂人的贡献,我们有了20-25个坚固的蜂箱进入冬天。尽管我们进行了许多尝试来分离和繁殖这些蜂箱,但在第一年我们就是无法突破30个蜂箱的上限。蜂群不愿交配,否则就会在蜂箱起飞前死去。最近,我向一位当地的养蜂人朋友解释了我们的努力:“我们把精力和资源投入到蜂箱的分裂中,尽管看起来每件事都做得很好,但整个夏天这些蜂箱都是软弱无力的。”“乔恩,”史蒂夫对我解释道,“这就是我们过去10年的生活。我们竭尽所能,但蜂箱仍然很脆弱。“这又不是可怜的养蜂。当我写这篇文章时,蜜蜂继续在hubam苜蓿上工作,带来花蜜和花粉。尽管失去了琉璃苣作为种子,我们应该从那块土地带来大量的收入,多亏了我们的蜂蜜生产。事实上,这就是Blue Dasher背后的整个理念:当你把企业(例如,蜂蜜和种子生产)堆在同一块土地上时,这比政府的支票提供了更好的保险政策。几周后,当我们把蜜蜂放养的时候,蜂蜜提取就开始了。

其他动物。我觉得我最喜欢的农场新成员是珍娜和加贝的产蛋母鸡。我们有25只怀恩多特母鸡整天在庄园里自由放养。尽管我们在这个农场里看到了老鹰、獾、臭鼬、浣熊和小狗,但我们还没有失去一只鸟!看着这些傻乎乎的小鸟在农场里自信地昂首阔步,只会因为一点轻微的挑衅就转身奔向庇护所,这真是一件乐事。我们也很期待得到一些鸡蛋;詹娜估计它们会在10月份的某个时候开始下蛋。边境牧羊犬Leif小狗做得很好,但我们都在学习如何生活在一起。我觉得6个月的年龄对他的学习能力有很大的影响。他是一个非常聪明,非常独立的小动物。他的嘴是他与世界其他地方的全部接口。 Licking, biting, chewing, and eating everything that he encounters. The entire family’s existence has quickly come to revolve around this puppy’s needs and whims. But in the past couple of weeks, we have started to experience some progress. We also saw a border collie training workshop at the Fiber Festival convention in Watertown, and seeing what these dogs are capable of gave me a wake up call. Arguably, border collies are not great pets, in the strictest sense of the word. They have much more intellect and instinct than many other dogs. As such, they warrant respect and attention and training. Given a job, I have a feeling that Leif is going to be an important part of our lives and operation.

我们在Blue Dasher农场的头六个月取得了万博登录惊人的进步。偶尔,我们会反思我们已经在我们的愿景上走了多远。但这确实不容易。在农场的第一季里,我们故意承担了很多超出我们能力范围的任务,因为我们的意图是,这些杂活中有很多都是投资(比如养一只小狗,建设果园等等)。有了Blue Dasher,我们就搭建了一个神奇的舞台,在这里我们将展示一些世界上从未见过的东西。仅仅过了6个月,我无法想象我宁愿过的任何其他生活。