仍在努力工作

仍在努力!

好吧,半个夏天过去了,我一点也没写博客(去年这个时候,我写了六篇博客!)。这是个问题,因为今年夏天已经发生了这么多事情。我所能做的就是努力弥补失去的时间。今年农场上的生活丰富多彩,虽然我们取得了很多成就,但并不像去年那样让人感到绝望。这可以用我们已经实现了许多既定目标来解释。但是,甚至从去年夏天开始,我们也发生了深刻的变化,并适应了一种有时难以解释的生活方式。

团队。今年我们有一个很棒的团队,它超越了我们的核心实验室团队。克莱尔和雅各布在五月份获得了硕士学位。很难看到他们继续前进,但学徒制通常就是这样的;它们可能已经消失了,但它们仍然是蓝色Dasher的遗产和身份的重要组成部分。我们特别幸运的是卡西迪和阿莱克斯能在夏天上场;很高兴有他们的连续性,自2016年5月他们开始的时候,他们都有了很大的信心。麦肯齐充实了我们的本科生队伍,她在昆虫学和可持续农业方面的经验和干劲使她成为这个团队的一名出色的新成员。Mike和他的博士项目继续将实验室推向令人兴奋的新领域(我很快会给出一个研究更新),珍娜仍然是管理职责和农场后勤背后的重要力量。也许增加最多的是妮可和罗杰。妮可负责保持蜕皮基金会的研究方面的运作,管理许多日常活动。 Roger is our odd-job expert, and has helped with many of the facilities and maintenance issues that we encounter trying to run farm, bee, and livestock operations, along with a research facility.

今年对我们来说,另一个很大的不同是,我们有年轻的常驻科学家,他们在这里过夏天。正在研究蜜蜂的美国地质勘探局的同事们要求为他们的一些夏季技术人员提供蓝色达舍号的住所,我们谢天谢地同意了这一点。让米娅和萨凡纳住在我们防护林附近的露营车里,对农场来说是一件非常积极的事情。塞德里克本周早些时候从法国来到这里,他在从事生态农业和农业生态学研究的实习期间也将住在这里。在某种程度上,这就是我们所期望的蓝色达瑟农场——一个由不同种族、年龄、性别和背景组成的社区,每个人都致力于一项使命。但是,除了建立正确的环境并看着它自己发展之外,我们没有真正的计划或策略来实现这一点。万博登录

农田。我们跟着去年减少投入和不断增长的支持多种收入来源怪异特种作物的成功策略。今年,我们选择加拿大野生黑麦,phacelia,hubam三叶草,和琉璃苣。该hubam三叶草是一个了不起的作物,去年在很多方面。这是对杂草的竞争,以及左侧的弹簧抑制杂草的遗产来引导。这是在到期日六英尺高,并覆盖鲜花。无输入(除了一些早期季节除草剂)的种子得到每英亩300磅。而蜂蜜断这种作物的美味。我们种4-5亩hubam今年,和支架看起来不错,截至目前。琉璃苣是取得部分成功最后的收获年 - 是这是一个问题。我们使用琉璃苣(2-3亩)去年的领域发挥与周围的​​作物的农学。 If we can get this one in the bin, it will be very profitable for farmers and bee keepers alike. Phacelia is one of the top honey producing plants known, and we have around 2-3 acres of it for seed this year. It jumped out of the ground, and it is looking like some of the first flower heads are apparent. It is not very competitive against weeds, so we will try to suppress some grasses and pigweed in the standing crop. More on that soon. We needed a grass in our rotation, so decided to try Canada wild rye. It is a high value, perennial seed that is well adapted to our region. So far, it hasn’t taken well.

种植季节是个奇怪的季节。五月初天气很好,然后我们有大约10天的寒冷和潮湿(这杀死了很多年轻的种子)。然后在90多度持续了几周,没有下雨的迹象。现在到了6月份,气温适宜,每隔几天就会下一场雨,所以对于那些成功到达这里的人来说,情况看起来不错。

蜜蜂。荨麻疹的保持温度的能力的重要性养蜂业,我已经了解到,今年以及迄今为止的一个方面。我们有两个蜂箱越冬,但他们在年初和5月中旬被扼杀了;5月1日和冰冻天暴风雪时,他们应该是在蜂蜜包装。这些冬天幸存者不是特别强;我给了他们太多的空间,他们无法维持蜂房温度,是我的猜测。五月初,我收到了70个强荨麻疹,深,我们用来制造分裂和增加我们的蜂箱数为110蜜蜂每两个盒子从南下来到,蜂蜜操作,根据不幸去了,还有那几个蜂箱非常积极的。他们可能曾与欧洲蜜蜂杂交非洲化遗传学。从字面上看,他们追赶我们通过防护林和入谷仓,查验我们的蜜蜂的面纱了。在一个蜂巢项目,我在轻纱有一个洞,在我的脸上,颈部和头部获得10个蜇伤,我四肢肿胀,面部感觉什么,我只能设定一个拳击手必须经历。 After another Hive Hill project, the hives were so upset that for two days, we would be working in the yard on the garden, and everyone in the family started to get stung in the face by random bees. One beekeeper told me “You aren’t smoking them enough!” No, my body could be on fire, and these asshole bees would be stinging my burning corpse’s face. Not a lot of fun.

我们收到了一批来自供体50个交配皇后,并从另一个养蜂人朋友15个额外nucs。之后Kassidy,亚历克斯和我评估了每个蜂箱的侵略,我们确定了问题儿童,并从所有攻击性荨麻疹皇后毫不手软死亡。该requeening过程一直onging,和蜂巢山终于平静下来。新蜂箱现在爆炸与工作。但是我有一些不眠之夜担心会走在蓝黛蛇农场期待一个特别的体验,而是获得被愤怒的蜜蜂不体育manbetx登录蜇挑衅游客。万博登录六十蜂箱现在已经从蜂巢山迁入该地区各地不同地方的一些研究实验。我们感谢ADEE蜂蜜农庄,Rufers养蜂场和鸟类和蜜蜂蜂蜜的慷慨支持 - 我们就不会在这里,如果不是因为自己的慷慨,知识和建议。

牲畜。2016年,蓝Dasher农场盈利万博登录能力的主要限制是系统中牲畜的缺乏。整个冬天,我们喂养了25只产蛋的母鸡(镶银的Wyandottes),它们现在每周产几十个蛋,给我们带来了很多乐趣。今年5月,我们又收到来自美利麦克美利孵化场的100多只产蛋母鸡作为礼物。这些层次是彩虹的每一种颜色,看着它们成长并变得更加勇敢是一件非常有趣的事情。我们所有的鸡都可以在整个农场里自由活动,当看到老母鸡从鸡笼里越走越远时,我们感到非常惊奇。它们都在牲畜棚里过冬,所以在晚上受到保护。我们还与一些朋友(Prairie Coteau农场)合作,购买一些肉鸡生产。我们选择的品种是自由游骑兵。他们需要更长的时间来发展,但应该有更少的健康问题,更适合自由放养的条件。 We have largely kept them separate from the other chickens, in large part because the broilers are too stupid to find the layer hens. This is not me being mean- these broilers are noticeably dumber than the other chickens on the farm. And they grow remarkably faster than any laying hen. During early June, the temperatures were very hot and the open, mobile chicken cage the broilers were in was sitting in the sun. A wonderful shady hedge was within 15 feet of the broilers’ cage, and it took them days/weeks before they figured out that it was a preferred site to the blazing sun. Nevertheless, they have been a lot of fun. It has now been a year, and we really haven’t lost much to predators given the free-range nature of the flocks. Two of last year’s roosters (destined for the abattoir anyway) were killed by a Great Horned Owl who liked to roost in the Livestock Barn at night, and two ducks (the remaining ducks now waddle into a small dog kennel every night for bed) were killed by a weasel or some such animal. There is a real hatred of predators in farming communities. In the few instances on our farm, the predation events were a result of us not protecting our livestock well enough.

一个巨大的除了农场已经发了一群羊。大约一个月前,保罗·阿克莱捐赠6只母羊和从他的羊群倒在爱荷华州西部13后代。詹娜和我曾与畜牧管理没有直接的经验,但是我们都能干人们通常接受一个值得挑战。该计划是通过与这些羊有计划的高强度放牧方案,以取代我们的很多除草剂的使用。羊从来没有在一个谷仓前,和耐寒和健康。我们可以让他们在住房南达科他州winter-我们将要看看他们是如何做的。从本质上讲,我们创建了一个80×80英尺的围场用电动羊网,让羊吃草巨资这2天。然后,我们的羊移动到相邻的围场,慢慢地整个农场它们移动。羊可能不会返回到围场,只要一年的时间,但可以肯定从来没有80天前。秋季和春季放牧激烈应该帮助减少了很多我们的农田杂草的竞争。

头一周,羊很紧张,有一次穿过栅栏。但他们总是在有机会的时候平静地走回去。令我们惊讶的是,情况并非总是如此。我决定把羊从第一个围场移到院子另一个杂草丛生的围场。过去我没有遇到任何麻烦,我让几个队员创建了一个150英尺长的走廊,并认为我们应该鼓励羊走到下一个牧场。我打开篱笆,开始追他们过去。第一组走了一条路,第二组走了另一条路。他们两个都没有走向下一个围场。经过2-3个小时的哄骗,我们设法轻轻地把羊赶回它们原来的围场。

几天后,我醒来听到一只羊在叫。我去看羊,只剩下一只羊了。两边的栅栏都被拆掉了,羊群也找不到了。我们忧心忡忡。你怎么能找到一群失踪的羊,更不用说把它们带回家了?!?当我搜索蓝色的Dasher时,一辆奇怪的卡车停在车道上。我们州际公路对面的邻居问我们是不是丢了一些羊。其中6人出现在他的住处,剩下12人尚未找到。詹娜和伊恩开了一辆车,莱夫和我开了卡车,我们的两个新居民米娅和萨凡纳开了他们的车,我们开始在不同的方向搜索这个地区。两个小时后,所有的邻居都被通知了,警长打电话给我,我向几个朋友请教了这个难题。没有羊失踪的迹象,但当它们出现时,我们希望有人能提醒我们。我们回到邻居家去把少数发现的牛群成员带回来。我们的好邻居告诉我们,他刚刚把它们装上,并帮助他们带回围场,重新加入羔羊。他还解释说,“我可能误导了你一点。有6只母羊和所有的羔羊。我们的羊已经回来了。我们仍然不知道那天晚上发生了什么事,把羊赶出了5000伏的围栏。邻居们一致指责土狼,但我对此表示怀疑。它们身上一点划痕也没有,这些羔羊很容易被捕食。我想是一只鹿穿过防护带,被绑在网里。当然,那会吓到那些羊。但我们可能永远无法确定。自从这些早期的事件,羊已经学会了他们的日常生活,并喜欢在蓝色短跑。我甚至训练他们把围场移到圣诞钟声的铃声里。我想说的是,我们可能每周花7-8个小时来研究它们——它们在很大程度上帮助了我们处理蓟、荨麻和恢复我们的防护林下层。

苗圃作物。这是一个艰难的冬天,数以百计的树木和灌木捐赠上一季由规范温室和苗圃。11月下旬为60年代,12月降至-30(-50,风寒),几乎没有硬化期。然后在2月份,气温上升到60年代,树木(特别是橡树和铁杉)被唤醒,然后在3月份迅速冻结。不用说,虽然上个季节我们花了这么多时间建立起来的大多数植物都存活下来了,但许多树木仍然难以醒来。我没有放弃他们。我们开始准备果园,并将适合蜜蜂生长的树木和灌木分散到现有的防护林中。为了果园,我(用除草剂)烧毁了牲口棚以东大约1英亩的草坪。我让一些草坪复活,然后再打它。随后,我播放了美国鱼类和野生动物管理局捐赠的约250磅本土草原种子。45种当地的草和野牛,它们刚刚开始用头戳破草坪的残留物。在这个多样化的组合中,我们将整合我们的果树和坚果树。因此,我们果园的收入来源将包括蜂蜜、羊肉、鸡蛋和水果。我们也可以把蔬菜放在下层。

今年夏天的一个大工程把我们草坪的另一部分变成了免耕菜园。似乎是为了超越自己,诺姆今年夏天又为我们而来。在我们开园的时候,他们捐赠了150株西红柿、85株辣椒、一系列其他蔬菜和草本植物,以及等量的伴生年花(万寿菊、百日咳、烟草、鼠尾草等)。以前的主人在院子的西边有一条200×20英尺长的长条,基本上是一年生杂草和蓟。去年,我们在这个地区种植了覆盆子。所以大约在6月中旬,我们修剪了杂草,做了一系列窄沟,种了洋葱、西红柿、辣椒等。在每株植物之间,我们种植一朵花,使花园多样化,并吸引有益的昆虫,如捕食者和传粉者。西红柿和辣椒在生长时将用架子支撑。同时,土壤的生物学特性完全保持原样来喂养我们的蔬菜,不像通常的重耕花园。该计划是今年秋天生产和销售BlueDasher Farm salsa,作为支持我们研究计划的附加产品。万博登录

今年5月,我向东旅行到了明尼苏达州。中西部接骨木果合作社同意捐赠一些插枝和裸根接骨木果植物(四个不同的品种),以帮助我们展示这种水果在多样化农场的效用。我们把插枝插好,把光秃秃的根种在花盆里。该计划是将多年生水果带纳入我们的年度农田。接骨木果也是蜜蜂仲季花的重要来源。我们会让大家继续关注